Cuando Francia extorsionó a Haití

Gran parte del debate sobre las reparaciones ha girado en torno a si Estados Unidos y el Reino Unido deberían finalmente compensar a algunos de sus ciudadanos por los costos económicos y sociales de la esclavitud que aún perduran en la actualidad.

Pero para mí, nunca ha habido un caso más claro para las reparaciones que el de Haití.

Soy especialista en colonialismo y esclavitud, y lo que Francia le hizo al pueblo haitiano después de la revolución haitiana es un ejemplo particularmente notorio de robo colonial. Francia instituyó la esclavitud en la isla en el siglo XVII, pero, a fines del siglo XVIII, la población esclavizada se rebeló y finalmente declaró la independencia. Sin embargo, de alguna manera, en el siglo XIX, se pensaba que los antiguos esclavizadores del pueblo haitiano debían ser compensados, y no al revés.

Así como el legado de la esclavitud en los Estados Unidos ha creado una gran disparidad económica entre los estadounidenses blancos y negros, el impuesto sobre su libertad que Francia obligó a pagar a Haití, denominado "indemnización" en ese momento, perjudicó gravemente a los recién independizados. la capacidad del país para prosperar.

El costo de la independencia

Haití declaró oficialmente su independencia de Francia en 1804. En octubre de 1806, el país se dividió en dos, con Alexandre Pétion gobernando en el sur y Henry Christophe gobernando en el norte.

A pesar de que los dos gobernantes de Haití eran veteranos de la revolución haitiana, los franceses nunca se dieron por vencidos en la reconquista de su antigua colonia.

En 1814, el rey Luis XVIII, que había ayudado a derrocar a Napoleón ese mismo año, envió a tres comisionados a Haití para evaluar la disposición de los gobernantes del país a rendirse. Christophe, habiéndose hecho rey en 1811, permaneció obstinado frente al plan expuesto de Francia para traer de vuelta la esclavitud. Amenazando con la guerra, el miembro más destacado del gabinete de Christophe, el barón de Vastey, insistió: “¡Nuestra independencia estará garantizada con las puntas de nuestras bayonetas!”.

Un retrato de Alexandre Pétion. Alfred Nemours Archive of Haitian History, Universidad de Puerto Rico

En contraste, Pétion, el gobernante del sur, estaba dispuesto a negociar, con la esperanza de que el país pudiera pagarle a Francia por el reconocimiento de su independencia.

En 1803, Napoleón había vendido Luisiana a los Estados Unidos por 15 millones de dólares. Usando este número como su brújula, Pétion propuso pagar la misma cantidad. No dispuesto a comprometerse con aquellos a los que consideraba "esclavos fugitivos", Luis XVIII rechazó la oferta.

Pétion murió repentinamente en 1818, pero Jean-Pierre Boyer, su sucesor, mantuvo las negociaciones. Las conversaciones, sin embargo, continuaron estancadas debido a la obstinada oposición de Christophe.

“Cualquier indemnización de los excolonos”, afirmó el gobierno de Christophe, era “inadmisible”.

Una vez que Christophe murió en octubre de 1820, Boyer pudo reunificar los dos lados del país. Sin embargo, incluso con la desaparición del obstáculo de Christophe, Boyer fracasó repetidamente en negociar con éxito el reconocimiento de la independencia de Francia. Decidido a ganar al menos la soberanía sobre la isla, lo que habría convertido a Haití en un protectorado de Francia, el sucesor de Luis XVIII, Carlos X, increpó a los dos comisionados que Boyer envió a París en 1824 para tratar de negociar una indemnización a cambio del reconocimiento.

El 17 de abril de 1825, el rey francés cambió repentinamente de opinión. Emitió un decreto que decía que Francia reconocería la independencia de Haití, pero solo al precio de 150 millones de francos, o alrededor de 10 veces la cantidad que Estados Unidos había pagado por el territorio de Luisiana. La suma estaba destinada a compensar a los colonos franceses por la pérdida de ingresos de la esclavitud.

El barón de Mackau, a quien envió Carlos X para entregar la ordenanza, llegó a Haití en julio, acompañado de una escuadra de 14 bergantines de guerra con más de 500 cañones.

Es casi seguro que el rechazo de la ordenanza significó la guerra. Esto no era diplomacia. Fue extorsión.

Con la amenaza de violencia acechando, el 11 de julio de 1825, Boyer firmó el documento fatal, que decía: “Los habitantes actuales de la parte francesa de St. Domingue pagarán… en cinco cuotas iguales… la suma de 150.000.000 de francos, destinados a indemnizar a los antiguos colonos”.

La prosperidad francesa se basa en la pobreza haitiana

Los artículos periodísticos de la época revelan que el rey francés sabía que el gobierno haitiano difícilmente podía hacer estos pagos, ya que el total era más de 10 veces el presupuesto anual de Haití. El resto del mundo parecía estar de acuerdo en que la cantidad era absurda. Un periodista británico señaló que el “precio enorme” constituía una “suma que pocos estados de Europa podrían sacrificar”.

Un facsímil del billete de banco por los 30 millones de francos que Haití tomó prestado de un banco francés. Lepelletier de Saint-Remy, 'Étude Et Solution Nouvelle de la Question Haïtienne'.

Obligado a pedir prestados 30 millones de francos a bancos franceses para hacer los dos primeros pagos, no fue una sorpresa para nadie que Haití incumpliera poco después. Aún así, el nuevo rey francés envió otra expedición en 1838 con 12 barcos de guerra para forzar la mano del presidente haitiano. La revisión de 1838, incorrectamente etiquetada como “Traité d'Amitié” – o “Tratado de Amistad” – redujo el monto pendiente adeudado a 60 millones de francos, pero una vez más se ordenó al gobierno haitiano que tomara préstamos abrumadores para pagar el saldo.

Aunque los colonos afirmaron que la indemnización solo cubriría una doceava parte del valor de sus propiedades perdidas, incluidas las personas que reclamaban como sus esclavos, la cantidad total de 90 millones de francos era en realidad cinco veces el presupuesto anual de Francia.

El pueblo haitiano sufrió la peor parte de las consecuencias del robo de Francia. Boyer impuso impuestos draconianos para pagar los préstamos. Y aunque Christophe había estado ocupado desarrollando un sistema escolar nacional durante su reinado, bajo Boyer y todos los presidentes posteriores, tales proyectos tuvieron que suspenderse. Además, los investigadores han descubierto que la deuda de la independencia y el consiguiente drenaje del tesoro haitiano fueron directamente responsables no solo de la falta de fondos para la educación en el siglo XX en Haití, sino también de la falta de atención médica y la incapacidad del país para desarrollar infraestructura pública.

Las evaluaciones contemporáneas, además, revelan que con los intereses de todos los préstamos, que no se pagaron por completo hasta 1947, los haitianos terminaron pagando más del doble del valor de las reclamaciones de los colonos. Reconociendo la gravedad de este escándalo, el economista francés Thomas Piketty reconoció que Francia debería devolver al menos 28.000 millones de dólares a Haití en concepto de restitución.

Una deuda que es a la vez moral y material

Los ex presidentes franceses, desde Jacques Chirac hasta Nicolas Sarkozy y François Hollande, tienen un historial de castigar, eludir o minimizar las demandas haitianas de recompensa.

En mayo de 2015, cuando el presidente francés, François Hollande, se convirtió en el segundo jefe de Estado de Francia en visitar Haití, admitió que su país necesitaba “saldar la deuda”. Más tarde, al darse cuenta de que, sin saberlo, había alimentado las demandas legales ya preparadas por el abogado Ira Kurzban en nombre del pueblo haitiano (el expresidente haitiano Jean-Bertrand Aristide había exigido una compensación formal en 2002), Hollande aclaró que quería decir que la deuda de Francia era meramente “moral”. .”

Negar que las consecuencias de la esclavitud también fueran materiales es negar la propia historia francesa. Francia abolió tardíamente la esclavitud en 1848 en sus colonias restantes de Martinica, Guadalupe, Reunión y la Guayana Francesa, que todavía son territorios de Francia en la actualidad. Posteriormente, el gobierno francés demostró una vez más su comprensión de la relación de la esclavitud con la economía cuando se encargó de compensar económicamente a los antiguos “dueños” de las personas esclavizadas.

La brecha de riqueza racial resultante no es una metáfora. En Francia metropolitana, el 14,1% de la población vive por debajo del umbral de la pobreza. En Martinica y Guadalupe, en cambio, donde más del 80% de la población es afrodescendiente, las tasas de pobreza son del 38% y 46%, respectivamente. La tasa de pobreza en Haití es aún más grave con un 59%. Y mientras que el ingreso anual promedio de una familia francesa es de $31,112, es de solo $450 para una familia haitiana.

Estas discrepancias son la consecuencia concreta del trabajo robado a generaciones de africanos y sus descendientes. Y debido a que la indemnización que Haití pagó a Francia es la primera y única vez que un pueblo anteriormente esclavizado se vio obligado a compensar a quienes una vez los esclavizaron, Haití debería estar en el centro del movimiento global por las reparaciones.

Esta es una versión actualizada de un artículo publicado originalmente el 30 de junio de 2020.

¿Por qué Francia le debe a Haití?

Francia, con buques de guerra listos, navegó a Haití en 1825 y exigió a Haití que compensara a Francia por la pérdida de esclavos y su colonia de esclavos. A cambio del reconocimiento francés de Haití como república soberana, Francia exigió el pago de 150 millones de francos.

¿Qué le hizo Francia a Haití?

Lo que Francia le hizo al pueblo haitiano después de la revolución haitiana es un ejemplo particularmente notorio de robo colonial. Francia instituyó la esclavitud en la isla en el siglo XVII, pero, a fines del siglo XVIII, la población esclavizada se rebeló y finalmente declaró la independencia.

¿Haití pertenecía a Francia?

Haití obtuvo su independencia de Francia en 1804, y casi de inmediato las potencias mundiales lo convirtieron en un estado paria.

¿Cuándo dejó Haití de pagar a Francia?

Haití se independizó de Francia en 1804, pero los dueños de esclavos franceses exigieron una compensación por la propiedad perdida. La cifra de 150 millones de francos se redujo a 90 millones, pero todavía no se pagó hasta 1947. Los autores de la carta dijeron que el caso para el pago de la deuda era 'moral, económica y legalmente inexpugnable'.

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